bains de boue avec éléphants

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C’est un incontournable pour tous ceux qui aiment les animaux et qui ont la chance de se rendre au Nord de la Thailande, à Chiang Mai, les éléphants!

Pour ne pas les confondre avec des endroits bannis, à savoir ceux où vous allez grimper sur des éléphants maltraités pour le plaisir du touriste, le nord de la Thailande, et tout particulièrement la région de Chiang Mai regorge de ‘sanctuaires’. Explications : c’est là que les animaux maltraités sont recueillis, soignés, aimés. Vous ne monterez pas sur leur dos, mais vous aurez l’occasion de passer quelques heures  avec eux, à les nourir, à préparer leurs soins ( les éléphants sont des animaux délicats, et ont besoin de nourriture, beaucoup de nourriture, des bananes au maïs, en passant par la canne à sucre. Ils aiment se vautrer dans la boue, et ensuite se baigner , et toutes ces activités vous allez pouvoir les faire avec eux et leurs MAHOUTS ( ce sont des personnes qui dédient leur vie, chacun à un éléphant, qui vous montreront ce qu’il faut faire). Il faut savoir qu’un éléphant ne possède pas une bonne vue, mais une bonne ouie. Donc, nous autres, aides soigneurs, devont prendre le costume local, chaque Mahout étant habillé de la même couleur dans le parc.

Il y a nombre de possibilités, et il est difficile de conseiller un endroit plus qu’un autre. le meilleur conseil, en dehors des périodes de forte influence ( à savoir novembre à avril), c’est d’aller dans une des nombreuses boutiques , agence de voyage, et y faire votre choix, en fonction de ce que vous recherchez. Personnellement, je n’avais qu’une seule envie : passer le plus de temps possible avec ces pachidermes, mais en tout petit comité. Et l’agence que j’avais choisi avait parfaitement compris mes desiderata , vous trouverez en fin de cet article leurs coordonnées. Ils réagissent très vite, mais pour les francophones, je ne saurai vous donner de conseils, tous les agents parlent anglais bien entendu, mais je ne sais pas s’il en existe un qui pratique la langue de Molière.

Vaste choix entre tous ces ‘camps’, mais certains ne font pas de grands groupes et n’accueillent que 6 opersonnes maximum, alors que d’autres ont des groupes jusqu’à 20 personnes. J’ai eu bien de la chance la première fois, nous étions 5, pour 2 éléphantes et un bébé éléphant, copmme vous pourrez le voir sur les photos. ELEPHANT EMPIRE est définitivement un excellent choix. Trajet assez long  1heure et demie dans la montagne, par chance en voiture ou minibus climatisé. Sitôt arrivé, on se change pour une tenue verte et on va vers les éléphants qui attendent avec une certaine impatience ces touristes qui vont s’occuper d’eux pendant quelques heures. Vous pouvez choisir de rester passer la nuit sur place, et tout est prévu. Avantage de ELEPHANT EMPIRE, votre chauffeur prendra des photos du groupe, et si vous lui tendez votre appareil photo ou smartphaone, il en fera d’autres rien pour vous. Second avantage: on va voir les éléphants et rien d’autre, pas de trekking, de randonnées sous le cagnard, ou autres activités que d’autres compagnies vous proposeront en full day ( journée complète) Mais bon départ vers 9 heures et retour vers 17h00, voyage inclus, vous serez bien fatigués en rentrant avec des étoiles éléphantesques dans les yeux.

Toutes les photos @ Guy Courthéoux / onsortoupas.fr

 

Ayant adoré cette journée, qui coute un minimum de 60 euros ( là aussi les prix varient en fonction de la saison et du remplissage), je n’ai pas pu résister à la tentation de faire une seconde excursion, cette fois dans les plaines , côté ouest de Chiang Maï. Le prix pour la demi journées est comparable à celui de EMPIRE. il s’agit de Chang Thai Heritage. J’avais pris l’option demi journée, n’ayant pas envie de rafting ou de trekking sous le soleil. Départ prévu vers 7.00 le matin. On m’avait oublié et on me fait entrer dans un groupe qui va passer la journée avec trekking et rafting. On passe me prendre aux environs de 8.15. Super quand vous attendez devant la porte de l’immeuble! Avantage : le temps en voiture/mini bus est nettement plus court (moins d’une heure. Arrivés sur place on change de tenue, et  on va dire bonjours aux pachidermes avant de leur préparer des morceaux de canne à sucre puis on va abattre  des morceaux de bois dont l’utilité vous sera confirmée à l’heure du bain. On n’oublie pas de nous montrer la recette du médicament indispensable à la digestion des animaux. Ici aussi 3 éléphants, mais l’élépanteau avait une petite blessure à une patte est devait rester enchainé, en attendant les soins du vétérinaire.

Voici l’adresse de l’agence de voyage :

Chiang Mai Siam Travel que vous pouvez joindre: whats app : +66 89 4320638    Wechat : kung476 et téléphone : +66 89 4320638 et + 66 82 7687391. Ils possèdent plusieurs adresses dans la ville

Les sites internet des sancturaires ( en anglais)

CM ELEPHANT EMPIRE :  https://www.cmelephantempire.com/

CHANG THAI HERITAGE : https://www.changthaiheritage.com/

 

petit cadeau quelques mini vidéos :