Etihad

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UN SANS FAUTE……LA CLASSE DIAMOND A REÇU LE PRIX DE MEILLEURE CLASSE FIRST AU MONDE….BIEN MÉRITÉE

First thing First, commençons donc par le départ. La veille du départ un SMS m’annonce l’arrivée du chauffeur, avec son nom et son tél à l’heure demandée lors de ma réservation.

Et effectivement le lendemain une superbe limousine se gare devant ma porte avec une quinzaine de minutes d’avance. Vu que je suis prêt, il ne me reste qu’à descendre. Le chauffeur s’occupe de mes bagages dès mon arrivée à la porte et s’en occupe. J’apprends que la route est très chargée parce que nous sommes en plein salon du Bourget, mais que nous serons dans les temps. Effectivement nous devons faire des détours avant de trouver l’autoroute, vu que la majorité des axes est surchargée.

Arrivée au terminal 2 de Roissy Charles de Gaulle, aucun problème. la voiture s’arrête au plus prêt de l’enregistrement, et s’il y a foule en classe éco, First (Diamond) et Business (Pearl) sont dans l’attente des passagers qui vont s’enregistrer. Inutile de dire que le personnel au sol est d’une amabilité rare, qui s’enquiert de tout et enregistre mes bagages jusqu’à ma destination finale: Pukhet (Thailande) avec un stop de deux heures, prévu à Abu Dhabi. Avec ma carte d’accès à bord, on m’offre une invitation pour visiter le nouveau et luxueux salon Etihad, pour les passagers Premium.

Alors que généralement ces salons sont pleins , surprise, peu de personnes semblent vouloir profiter du confort  de ce salon. Choix de petit déjeuner, servi à table, ou tout autre plat sur leur petite carte. Et pour les amateurs de Champagne, aucun souci, les bouteilles attendent notre bon plaisir. C’est vraiment à noter, parce qu’il est très rare de trouver du Champagne dans les Lounge Business Class. De plus c’est un millésimé, qui s’accommodera parfaitement avec une petite assiette de fromage, puisque j’ai fini mon petit déjeuner depuis quelques heures.

Voilà qui met en forme avant de me diriger vers l’avion en temps et en heure.Le personnel de bord m’accueille par mon nom, se présente comme étant le Food and Beverage Manager, qui va s’occuper de moi pendant tout le vol, et qui me propose immédiatement la boisson de mon choix. Une fois encore ce sera un grand cru millésimé, Bollinger. Les connaisseurs apprécieront!! Le temps que cette charmante asiatique s’éclipse, je découvre la cabine . Nous sommes choyés, avec une porte qui se ferme si on veut être tranquille, un mini bar, et déjà posé sur le rebord, le menu, avec quelques chocolats, la trousse Amenity Kit (signée Swarowsky) avec tout ce que l’on peut désirer, échantillons de produits de beauté, , et une autre pochette avec le confort Plus : chaussettes, et chaussons noirs, bandeau pour les yeux. Un petit mot de bienvenue personnalisé est ajouté à tout cela. On se croirait revenu à la grande époque des hôtels de luxe. Luxe et raffinement semblent être les maîtres mots.

Tout serait pour le mieux dans le meilleur des mondes si’il n’y avait pas eu la manifestation au Bourget, qui retarde notre décollage de près d’une heure et demie, voire deux heures, pendant lesquelles on nous offre encore à boire et malheureusement rien à se mettre sous la dent, puisque nous sommes au sol. Mais on ne peut rien reprocher à la compagnie.  Enfin décollage et le bonheur continue avec le service qui débute assez vite, ce qui est normal vu l’attente au sol.

Juste pour réveiller vos sens voici les différents menus et cartes des vins. Inutile de dire que tout ce que je consomme est de première qualité. Pour ceux qui attendent du caviar….il n’y en a pas. La cuisine est faite à l’avant de la cabine, et à la demande. Au menu choisi, quelques Mezze, puis un sorbet pomme suivi d’un filet de sea bass, et comme de bien entendu quelques fromages et des desserts variés. On pourra toutefois regretter que le menu ne soit pas traduit en français. C’est vrai, si je ne parlais pas anglais qu’aurais-je fait??

Le top du top c’est que Etihad possède une machine Nespresso et que le café est des meilleurs. Et si vous demandez un Cappuccino, c’est un véritable délice, servi avec des madeleines bien chaudes!!

Autre top, ce sont les toilettes. Généralement on peut à peine se retourner pour se laver les mains, ici c’est une salle de bal (bon ok , j’exagère,) mais disons que c’est la taille d’une salle de bains, environ 3 voire 4 fois la taille habituelle de celles-ci dans un avion.

Coté distractions en vol, une centaine de films, de jeux vidéos et même une connexion gratuite à internet pour la classe Diamond! J’en profite pour revoir un 20ème fois Les Miserables avec Hugh Jackman, puis quelques épisodes d’une série géniale, Downton Abbey, avec des épisodes non sortis en DVD, ceux de la saison 3!

aperçu des toilettes

A peine le temps d’une petite sieste, et nous voilà arrivés à Abu Dhabi avec prés de deux heures de retard sur l’horaire….donc adieu le Lounge First, j’ai le temps d’acheter quelques cigarettes hors taxes (5 minutes montre en main) avant de prendre le prochain vol, en direction Bangkok….cette fois pour tester la classe affaire (Pearl), mais il me faut courir dans les halls pour arriver dans les temps.

à suivre avec le vol Abu Dhabi Bangkok en Pearl, puis Bangkok Pukhet en éco sur Bangkok Airways….puis le séjour….et finalement le retour!

 

 

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Revenons donc à l’aéroport d’Abu Dhabi. Vu le retard non imputable à la compagnie aérienne, il me faut passer par les différents contrôles pour pouvoir arriver dans les derniers à l’embarquement. J’ai pris quand même le temps d’un arrêt Duty Free de 4 minutes 20 pour un achat d’urgence et me voilà à la porte d’embarquement . Comme je suis parmi les derniers, je n’ai pas de file d’attente, de toutes façons on ne fait pas la queue quand on voyage en cabine premium.

Après le déluge de luxe de la première partie du voyage, cette fois, c’est un peu l’opposé. J’ai le droit à l’ancienne cabine , encore en trois classes , ce qui est rare sur cette destination où généralement la figuration est de deux cabines, sans First. J’avais choisi un siège couloir, comme toujours, et surtout dans ce cas où c’est un vol de nuit, donc sans aucun intérêt quant au paysage. Et si je veux vraiment voir le sol, je n’ai qu’à  utiliser l’écran vidéo qui me propose trois vues différentes du sol.

L’accueil, comme pour le premier vol est remarquable, même s’il n’est pas personnalisé, mais cela importe à qui de se faire appeler par son nom au moment où on entre dans un avion? Je vois quand même, avec crainte, des enfants en très bas age, mais qui au bout de quelques minutes seront sages comme des images et vont dormir pendant quasiment tout le vol. Arrivé à ma place, il ne faut que quelques secondes avant que le stewart me propose un rafraîchissement….avec bulles, bien entendu. On m’offre alors la plus horrible et la plus cheap des trousses amenity kit qu’il m’ait été donné de voir. J’ai eu mieux sur certains vols TAM en éco, c’est tout dire. Là je dois avouer que j’en suis resté bouche bée. La trousse est en tissu, de dimension réduite. On pourrait en faire un étui pour iPhone, et ne contient que le plus strict minimum. Je préfère ne pas m’étendre sur le sujet. L’écran télé est nettement plus petit qu’en First , mais là c’est normal, tout d’abord parce que je suis en business, et aussi parce que c’est l’ancienne configuration.

Le Champagne est bon, et je demande au stewart s’il a du rosé. J’ai de la chance, il est cool et va, après le décollage en chercher une bouteille qu’il me réservera pour la suite du voyage. Cela me redonne confiance après le coup de la trousse.  Après le décollage:  lecture du menu, service de boissons…vous savez déjà ce que je bois… On peu, si on le désire prendre un dîner express, servi sur un plateau , que je refuse, on peut aussi prendre le menu complet avec , une fois encore un mélange de Mezze ou une soupe, suivi de poulet biryiani, ou de poisson ou de ravioli. Franchement rien ne me tente, surtout je n’ai pas faim. Je me contenterai du fromage et d’une glace (très bonne il faut l’avouer)

 

 

Le reste du voyage se poursuit avec un bout de film, et une sieste assez longue, qui ne se terminera qu’avec les odeurs du petit déjeuner à la carte, avec toujours la ,possibilité d’un café Nespresso, des pains, des bagels des fruits, bref le petit déjeuner continental, que je ne fais que grignoter, pour avoir juste de quoi tenir jusqu’à la fin du périple.

Arrivée à l’heure, avec même quelques minutes d’avance à l’ aéroport de Bangkok. Là , c’est la seconde mauvaise surprise, mais la pire. Je n’avais pas reçu ma boarding Pass à Paris pour le trajet Bangkok/Pukhet, vu que c’est un vol opéré par Bangkok Airways., bien qu’acheté auprès d’Etihad. Ce ne serait qu’une petite formalité, s’il ne me fallait traverser l’aéroport de long en large, changer d’étages et me retrouver devant le guichet Etihad (je suis logique avec moi même) qui me dit que ce n’est pas un vol Etihad, qu’il me faut donc aller m’enregistrer….et surtout faire la queue à Bangkok Airways, alors que mes bagages sont enregistrés depuis Paris direct jusqu’à la destination finale. Je retraverse la moitié de l’aéroport donc pour aller prendre ma carte d’embarquement aux guichets Bangkok Airways.  Durée de tous ces déplacements….pas loin d’une heure. Il me faut donc maintenant repasser tous les contrôles puisque j’étais sorti pour re-rentrer en hall d’embarquement. Franchement, ces vols sont en Co-Share, la moindre des choses serait qu’une personne soit là, à la sortie de l’avion, avec les cartes d’embarquement pour les passagers en transit. Cette perte de temps et surtout d’énergie est franchement du plus mauvais effet. Je m’attendais aussi à un lounge pour prendre une douche, que nenni!

Vu que je voyage en éco (il n’y a qu’une classe sur ces vols) vers Pukhet, je peux aller au mini lounge éco de Bangkopk Airways, mais il n’y a rien à y faire. La clim marche à moitié, et pas de douche. Je sors de ce lounge et à quelques mètres je vois un lounge business de la même compagnie. Je fais un certain forcing pour y entrer, et l’hôtesse d’accueil, sympa, à la vue des mes boarding pass, me laisse exceptionnellement y entrer, après avoir demandé la permission à un supérieur. Un bonheur n’arrive jamais seul, j’ai de la lecture quelques trucs  sympa à grignoter pour patienter l’heure qui me reste. C’est à peine si je remarque un petit signe presque caché: douche. Je demande le nécessaire et on m’ouvre la  pièce pour me doucher. Le bonheur tient à peu de choses quand même, juste un  peu de propreté une nouvelle chemise, un jus d’orange et me voilà fin prêt pour l’embarquement.

 

 

 

changement de couleurs avant de dormir (Etihad)

autre changement de couleur sur vol Etihad

Je ne ferai pas de commentaire sur le vol, Départ et arrivée à l’heure. Personnel souriant et aimable qui fournit quand même un beau plateau repas à ceux qui en ont envie.

Vivement l’arrivée dans l’île où l’hôtel a envoyé un chauffeur (pas gratuit, rassurez-vous) que j’avais réservé en même temps que ma chambre.

Pour connaître le nom de l’hôtel et en savoir plus sur les vols retours….il vous faudra venir lire la suite de ce voyage dans quelques jours…

 

Photos : @Etihad ou Guy Courthéoux

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Après avoir connu des classes affaires sympa, comme celle de United Airlines, accueillantes comme Lufthansa, de luxe et sérénité avec Thaï Airways, qui m’avait permis alors de tester la Fisrt sur un trajet avec un surclassement de dernière minute, et de grand luxe avec Qatar, j’ai décidé d’essayer la compagnie très jeune (elle fêtera ses 10 ans en Juillet 2013!!) et qui pourtant peut s’enorgueillir du titre de meilleure compagnie mondiale en vol aérien. Cette compagnie c’est Etihad, dont le siège se situe à Abu Dhabi, la capitale des Emirats Arabes Unis, pays qui possède deux grandes compagnies aéronautiques.

Comme la majorité de ses concurrents, Etihad, propose régulièrement des tarifs promotionnels pendant des laps de temps plus ou moins longs, qui peuvent être plus qu’intéressants. Par exemple, à l’heure où j’écris ces lignes, un siège éco sur Paris Bangkok est à 583 € AR, et un tarif en Pearl (Business Class) est vendu 1999€. Mais si vous vous inscrivez à leur newsletter, ce que je ne peux que vous recommander, vous aurez régulièrement des tarifs  encore bien au dessous de ceux que je viens de vous donner en exemple. Il faut saisir sa chance au bon moment, et surtout avoir la possibilité de réserver longtemps à l’avance, avec la certitude de voyager, parce que ces tarifs extrêmement intéressants ne sont ni échangeables, ni remboursables, ou alors avec des pénalités … Mais là, chacun voit midi à sa porte et choisit en toute connaissance de cause.

Donc, revenons au point de départ, c’est à dire la décision de partir à nouveau en Thaïlande, et tenter l’expérience avec Etihad. Il faut avouer que leur site donne vraiment envie de voyager avec eux. J’espère que le service sera à la hauteur de mes espérances. Donc il y a quelques jours une promo flash sur la Classe Pearl me fait de l’œil, et je prends la décision d’aller me reposer, et surtout prendre du soleil en Thaïlande. Je consulte le site, trouve les dates où les prix sont les plus bas, et tente différentes approches, en essayant de réaliser un Paris/Phuket , avec un stopover à Bangkok sur le chemin du retour. Je fais plusieurs tentatives totalement infructueuses, jamais les tarifs ne correspondent. De guerre lasse, et surtout parce que je n’ai pas envie de m’embêter avec les détails, je prends mon téléphone et appelle Etihad Airways. Pas de chance, c’est jour férié en France…mais pas en Belgique, et j’appelle donc leur ligne belge.

Excellente idée, on décroche quasi instantanément, et je parle à une jeune hôtesse charmante, prénommée Pauline, qui prend en charge mon appel. Je la remercie ici pour sa patience, sa gentillesse, sa disponibilité avec ces quelques lignes, parce que j’ai joué le client  casse pieds, avec des demandes particulières, et elle est restée calme, gentille pendant toute la durée de mon appel. Nous préparons ensemble le planning des vols, vu que je ne veux que des vols opérés par Etihad, et pas les vols en code-share, opérés soit par Air France, soit par Air Berlin, tout au moins sur le Paris Bangkok. Pauline s’affaire pour me trouver une réponse à toutes mes demandes, et doit me rappeler une heure plus tard.

Moins de 20 minutes après, le téléphone sonne, et Pauline m’annonce qu’elle a réussi à me contenter sur tous les vols, ainsi que sur le Stopover à Bangkok au retour. Il aura fallu environ 1 heure pour que tout soit réglé, mais comme je veux jouer les ‘difficiles’, je lui demande si je peux simplement réserver et confirmer sous 48 h. A ma grande surprise, c’est OK. Le lendemain je rappelle pour confirmer en demandant encore un petit changement, qui ne pose aucun soucis. Je lui exprime tous mes remerciements et lui demande de bien vouloir m’excuser pour lui avoir compliqué la vie, avec des ‘exigences’ que certains n’auraient pas osées.

Cela m’a appris ainsi que les problèmes que je rencontrais avec le stop à Bangkok, provenaient d’une erreur de ma part, las tarifs prenant en considération la date de départ de chaque trajet, et non la date du retour à Paris par exemple. Donc j’aurais pu éviter un appel si j’avais su cela. Mais bon, il est vrai que parler avec une personne compétente apporte plus que se retrouver seul devant son ordinateur.

Du coup, le billet arrive quelques minutes plus tard dans ma boite email, avec sièges choisis, tout le trajet, et mon N° de Frequent Traveller avec Etihad. En fait je me suis aperçu que pour 90 € de plus j’aurais pu rester un ou deux jours de plus et découvrir Abu Dhabi. Vu que rien n’est changeable sur le billet sauf avec des pénalités de plus de 200€, j’ai abandonné, à mon grand regret, cette option.

Une dernière chose avant le départ le 19 juin prochain. Lorsqu’on voyage en classe Pearl, une limousine avec chauffeur vient vous chercher au pied de chez vous (dans un rayon de 50kms autour de l’aéroport) et au retour vous dépose chez vous. Vous pouvez choisir les trajets en limousine que vous intéressent le plus, si vous habitez à quelques kilomètres de Roissy par exemple. En First, limousine pour chaque arrêt!

Maintenant que je vous ai raconté ces premiers pas avec Etihad, j’imagine, que, comme moi, vous avez hâte d’en savoir plus…mais pour cela il faudra attendre que je sois arrivé à destination.

Quelques petites nouvelles depuis la réservation.

Tout d’abord, je me suis aperçu qu’il y avait une erreur non imputable à la réservation sur les bagages autorisés en soute, qui est de 40Kgs, et que sur un tronçon il était indiqué 30Kg, donc je rappelle le service réservations et parle avec Shakeel qui me dit qu’il va ajouter une note sur ma réservation. Je l’informe que j’ai reçu un email d’Etihad, me proposant un surclassement aux enchères. Cela mérite quelques explications. En effet, comme pour tous les voyages que j’effectue, je m’inscris aux newsletters des compagnies aériennes, et aussi, et surtout je prends la carte de fidélité, qui change avec chaque compagnie. La majorité sont en alliance avec d’autres compagnies aériennes. La première que j’ai eue, avec United Airlines, me permet d’accumuler des miles (et aussi de les utiliser) avec nombre d’autres compagnies, comme Thaï Airways, Lufthansa, Singapore entre autres. Il existe bien d’autres alliances, et certaines compagnies ont des accords avec d’autres, et ces alliances évoluent, changent pour fidéliser au maximum leur clientèle. Vu que je n’avais pas de carte avec une compagnie liée à Etihad, j’ai donc demandé leur carte de fidélité/membre (Etihad Guest).

Toutes ces explications  pour vous dire qu’Etihad envoie à ses membres qui ont acheté un billet, environ 15 jours avant le vol, un email leur permettant de demander un surclassement payant. Naturellement personne n’y est obligé, et c’est un peu en fonction des places disponibles dans la classe supérieure. Lorsque vous recevez cet email vous choisissez le montant maximal que vous acceptez de payer pour faire un (ou plusieurs ) trajets dans la classe supérieure (dans mon cas, ce serait en First Class appelée Diamond Class). Le montant minimal accepté est de 270€ (payable en carte Visa ou Mastercard uniquement) soit 350$ US (payable avec Visa, Mastercard ou American Express). Et il n’y a pas de montant maximal. C’est en quelque sorte une loterie, avec enchères cachées. Mais le jeu en vaut peut-être la chandelle. Je n’ai pas hésité et ai payé ce supplément, qui me sera remboursé si je n’obtiens pas le trajet Paris / Abu Dhabi en First. Réponse entre 72 heures et 24 heures avant le départ. Je n’ai pas grand espoir, et pourtant j’aimerais vous parler du confort, me dit-on exceptionnel de cette Fisrt.

Quelques minutes après avoir raccroché, mon téléphone sonne et Shakeel m’informe qu’il a émis à nouveau mon billet, avec la correction des bagages autorisés, pour éviter un problème éventuel à l’aéroport. Décidément le service avant le vol et le personnel qui s’occupe des réservations par téléphone est vraiment de PREMIÈRE CLASSE.

Vous aurez tous les détails dans les jours qui suivront. En tous cas sur la classe Pearl et le service en Business.

à suivre….

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Un pays où j’ai déjà envie de revenir….et très vite!!

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Revenons sur les épisodes précédents, Visite de Saïgon, Le détroit du Mékong, la superbe baie d’Halong, dont vous trouverez les liens  à la fin de cet article. tout cela fut une véritable découverte. je devrais ajouter deux choses: la gentillesse de la population, leur sourire, leur disponibilité, leur volonté de plaire, et aussi, soyons terre à terre : les prix. Pour ceux qui ont connu la Thaïlande il y a 20 ans, l’image me semble parfaite, c’est la meilleure comparaison. Le Vietnam n’est pas encore trop touché par le tourisme de masse ( dépêchez-vous d’y aller, ça ne peut pas durer); On mange vraiment, sans se forcer à chercher pour 1 ou 2 € le repas, sans avoir faim en sortant du restaurant, et je ne parle pas des petites restaurations en pleine rue.

La cuisine d'un restaurant pour manger une spécialité vietnamienne : Le Pho (sorte de soupe mijotée, délicieuse!)

La cuisine d’un restaurant pour manger une spécialité vietnamienne : Le Pho (sorte de soupe mijotée, délicieuse!)

Bref, je pense que vous avez compris le message. Ce pays est splendide, et cela déteint même sur le tourisme.  Revenons donc vers la Baie d’Halong, puisque je vous avais quitté à la sortie du bateau. Le retour en bus fut agréable, avec des moments de soleil, et de pluie, et toujours, malheureusement cet arrêt dans un centre touristique aux prix ultra élevés, comparé à ce qu’on trouve en ville. Mais bon, sortez de là, faites une cinquantaine de pas  vers la droite ou la gauche et vous trouverez les mêmes articles, et même mieux, aux prix vietnamiens, surtout si vous voulez un jus d’orange ou une glace, ou quelques noix de cajous. Il faut toujours prévoir de longues heures de trajet , on ne circule pas comme en Europe, les routes sont souvent en travaux, et la moyenne horaire est en dessous de 60 kilomètres. arrivés à Hanoï, retour au Royal Palace, avec toujours un accueil sympathique et une chambre assez vaste . Pas de chance cette fois encore, le ciel est assombri, et le soir la pluie sera de retour, mais j’aurais eu le temps de me balader dans les ruelles, et le marché. La soirée sera courte, vu que le lendemain matin, c’est retour vers Saïgon, tôt le matin. Une fois encore, la chance est de mon côté, mon surclassement  sur Vietnam Airlines avec Optiontown a été approuvé. Je ne reviendrai pas sur la qualité du service, alors que c’est un vol intérieur. Si c’est ainsi sur les vols en long courrier, pas de doute, c’est une compagnie sympa. Décollage et arrivée à l’heure. Je suis attendu dans le hall par la voiture qui doit m’amener à Mui Ne, pour le reste du séjour. Pourquoi Mui Ne? J’avoue ne pas avoir de réponse, si ce n’est : pourquoi pas? Mui Ne est pourtant une station balnéaire particulièrement mal desservie, puisqu’elle se situe à 250 kms environ de Saïgon, soit environ 5 heures de voiture. Oui, vous avez bien lu: 5 heures. Je me suis renseigné, et on m’a affirmé que l’endroit est sympa, , qu’en Juin, il faut éviter le Sud, alors qu’au Nord, il y a certes de belles plages, mais peut-être moins animées.

bateaux colorés près de Mui Ne

bateaux colorés près de Mui Ne

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Bref, j’avais effectué une réservation au Mui Ne Hills, un petit resort à prix modéré, mais qui me semblait cool. Bien m’en a pris. L’accueil est vraiment parfait. Malgré la fatigue du voyage et donc un petit excès de mauvaise humeur après 5 heures de route, dont je ne voyais pas le bout, je me vois attribuer une chambre sympa, avec un petit balcon, mais pas vue sur mer, alors que je pensais l’avoir demandé. Mea culpa, après vérification , j’avais demandé une chambre à l’étage. Mais le boss, Erik, un mec très gentil, et surtout très attentionné comprend ma demande, dirais je mes demandes, vu que j’ai besoin d’un petit endroit pour travailler un peu, avec mon computer, et m’installe un mini bureau et me changera de chambre quelques jours plus tard, pour la chambre voisine, avec vue sur mer depuis le balcon ou d’une des fenêtres.

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Le resort est actuellement composé de deux parties, le Mui Ne Hills 1 étant plus chic, le 2 plus ‘routard’, alors que le 3 est en construction, juste à côté du restaurant à une trentaine de mêtres des deux autres, et qui se voudra plus luxueux. Il sera collé au restaurant où vous prenez les petits déjeuners, mais où vous pouvez aussi bien rester pour déjeuner ou dîner au bord de la piscine. Le choix est vite fait entre la piscine de l’hôtel, et celle du restaurant. Cette dernière est superbe, avec une vue imprenable sur la ville et la mer. Une fois encore le personnel sait se rendre sympathique, le serveur du petit déjeuner est le charme personnalisé, même si les erreurs dans les commandes sont fréquentes, mais bon un sourire et tout est réglé. Le soleil n’est pas toujours au rendez-vous, et si vous désirez vous baigner dans la mer, il vous faut une petite marche de 5/10 minutes, vu que les hôtels de luxe (avec beaucoup de Russes) ont envahi le bord de mer. Mais la mer est balayée par les vagues, et les installations de parasols et chaises longues, sont réservées aux clients desdits hôtels. La parade est simple : rester à la piscine, ou louer un scooter, à l’hôtel ou après des nombreux loueurs en ville. les prix varient selon les endroits, de 5 à 10 $ la journée. A vous de trouver le bon.

La piscine du restaurant (Mui Ne Hills)

La piscine du restaurant (Mui Ne Hills)

2014-06-14 vietnam 008 Avec le scooter, vous pouvez aller visiter les environs, comme les superbes paysages dans le coin, les collines, blanches et rouges, ou visiter l’arrière pays pour découvrir la vie rurale. C’est lors d’une de ces journées de promenade que j’ai vu une personne sans âge me faire des signes pour que je vienne voir sa maison. Auparavant, j’avais trouvé des champs où poussent les ‘Dragon Fuits’, et vu comment la culture ressemble à celle des siècles précédents en Europe. Les photos suivantes vous montreront qu’avec des astuces on peut tout faire. Je n’ai pas osé faire de photos de ce vieil homme, ni de sa femme ( ou sa fille), vu qu’on parlait par signe, lui ne parlant que vietnamien, alors que moi je n’en connaissais pas une bribe. Mais bon, la photo parle, ces deux grenouilles séchées, qui semble être un plat de roi.

Bon appétit!

Bon appétit!

la culture...

la culture…

les arbres à Dragon Fruits

les arbres à Dragon Fruits

Le système D en agriculture

Le système D en agriculture

la culture avec les boeufs

la culture avec les boeufs

Des souvenirs de ces instants quasi magiques, on peut en trouver partout, et à tous moments. Les quelques jours que je passerai à Mui Ne resteront dans ma mémoire. Mais les bonnes choses ont malheureusement une fin, et il me faut rentrer à Saïgon, pour reprendre le vol vers Paris. Passons vite sur l’épouvantable retour en voiture, non pas que le chauffeur soit mauvais. Mais 5 heures, dont une partie sous la pluie, aux côtés de quelqu’un qui ne parle que vietnamien, même souriant, ce n’est pas très drôle. Je me suis laissé dire que tous ces chauffeurs sont pareils, et qu’ils ne baragouinent que 2 ou 3 mots d’anglais. En fait c’est dans la durée que se situe le problème. Les routes sont en travaux et la circulation sous la pluie n’est pas une sinécure. 2014-06-16 vietnam 033

les dunes

les dunes

le lac et les dunes de sable blanc

la mer et ses étranges bateaux de pêche

Les dunes de sable rouge

Les dunes de sable rouge

Bref, retour à Saïgon, sous le soleil, et les deux derniers jours seront réservés aux souvenirs. Je trouve encore quelques tissus et vais voir le tailleur qui me fera mes nouvelles chemises sous 24 heures, je vais sur les marchés pour y acheter leurs poivres blancs et noirs ( très goûteux) quelques chapeaux vietnamiens en forme de cône, quelques tenues pour les plus jeunes, qui seront du plus bel effet .

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Le retour se fera,  une fois encore dans les meilleures conditions. Le vol Etihad, bien que retardé au départ, n’est pas complet, la Business Class, est presque vide, et le personnel de bord est aux petits soins, avec un bon dîner, arrosé à l’apéritif par un Champagne, qui, sans être extraordinaire, est le bienvenu, avant un superbe Grand Cru de Bordeaux. Les 7 heures de vol passent sans que j’ai le temps de m’ennuyer. A Abu Dhabi, le lounge 1rst class  est bien rempli, et il est pourtant près de 2 heures du matin. le vol sera retardé, ce qui me permet un petit dîner, un massage, avant de retourner dans la superbe cabine de 1ère classe, avec le service personnalisé. Je demande simplement qu’on me réveille pour le petit déjeuner, j’enfile mon pyjama offert, et je finis la nuit. Arrivée à Roissy CDG avec moins d’une heure de retard, la limousine m’attend pour me ramener chez moi

 

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On peut faire des courses à dos d'Autruche!

On peut faire des courses à dos d’Autruche!

C’est fini pour ce voyage extraordinaire, où j’ai mélangé le luxe d’Etihad et de son hôtel, avec le côté ‘routard’ des hôtels  lors du séjour. Avec des souvenirs plein la tête, des rencontres que je vais me remémorer longtemps, de nouvelles amitiés, et une envie furieuse de recommencer ça le plus vite possible!

TOUTES LES PHOTOS : COPYRIGHT    GUY COURTHEOUX     TOUS DROITS RÉSERVÉS. AUCUNE REPRODUCTION SANS ACCORD PRÉALABLE Liens vers les articles précédents :

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-avec-etihad-airways-1ere-partie/

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-avec-etihad-airways-2eme-partie/

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-3eme-partie-saigon-et-le-detroit-du-mekong/ » title= »Un voyage au Vietnam 3ème partie…Saïgon, et le détroit du Mékong »>http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-3eme-partie-saigon-et-le-detroit-du-mekong/

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-4eme-partie-saigon-hanoi-et-la-baie-dhalong/

 

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-4eme-partie-saigon-hanoi-et-la-baie-dhalong/

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La perfection au rendez-vous.

Inutile de faire le difficile, ne cherchons pas de reproches à faire à la compagnie aérienne. Tout est parfait. Le souci du détail, la prestation, le repas, tout est au Top. Certes, cela ne ressemble plus aux prestations de 1ère classe comme on en trouvait il y a une dizaine d’années, où j’avais connu le caviar à volonté (c’était pour vous donner l’exemple, sur Lufthansa, un vol New York /Paris, où j’avais été surclassé en First, et où le Dom Perignon avait bercé le trajet. Ce fut d’ailleurs le seule fois où j’ai bu un Champagne de cette classe en avion, mais j’ai ouï dire que d’autres compagnies, dont une du golfe entre autres, en offrait à ses passagers en première classe. Etihad offre un bon Champagne, sans être un très grand Champagne, ainsi qu’un Cru Rosé que je ne connaissais pas, et qui est loin d’être ce qui se fait de mieux. vietnam 022

Pour le repas, des amuse-bouches intéressants, et un choix de plats cuisinés par le chef. Le service est impeccable. Vous avez le temps de déguster, et on ne vous presse pas. les entrées, les plats se succèdent, jusqu’aux desserts, qui ravissent le palais. Votre écran large vous laisse le choix entre une centaine de programmes, dont des films récents, des films familiaux, des films d’action, des films pour enfants. vietnam 030 vietnam 037 vietnam 040

Lorsque vous sentez que les gras de Morphée vous tendent les bras, le personnel de bord vient vous préparer le lit, avec draps, couvertures si vous le voulez, oreillers. Bref vous êtes chouchoutés, et avant de fermer la porte sur votre nuit en toute intimité, on vous demande si vous désirez (ou non) être réveillé pour l petit déjeuner avant l’arrivée à Abu Dhabi… et en route pour quelques heures de sommeil profond. vietnam 025 vietnam 041 vietnam 043 vietnam 045

Bon petit déjeuner, copieux, produits frais, et chauds selon votre choix. C’est presque trop, vu que nous avons décollé depuis quelques heures, et que l’avion va arriver avec 1/2 heure d’avance à Abu Dhabi, où j’ai choisi de faire escale, étant donné que le billet en First vous ouvre le droit, non seulement au Visa Gratuit pour les Emirats Arabes, mais en plus à 2 nuits dans un des établissements de 4 et 5 * . J’avais sélectionné parmi la liste proposée un hôtel chic ou choc: Le Jumeira at Etihad Towers, et bien m’en a pris.

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Restons encore quelques instants à l’aéroport. Nous pénétrons dans un pays musulman assez strict m’avait-on dit, où l’alcool est prohibé. Bon il faut corriger cela tout de suite. A la sortie de l’avion, vous passez par des boutiques hors taxes, où cigarettes et alcools sont vendus sans problèmes. Le passage à la douane ne pause absolument aucune difficulté, cela se fait en quelques minutes tout au plus, où le Visa est donné pour 30 jours. Pas de contrôle rigoureux des bagages, ni des bagages à main. Donc le temps d’avoir récupéré les bagages en soute puis de franchir la douane, vous suivez les indications qui vous emmènent vers les services chauffeurs (et oui, c’est l avantage de la Business ou First), où le chauffeur réservé à l’avance vous attend pour vous conduire en ville, à votre hôtel. Superbe Limousine allemande, et chauffeur prévenant. Il est tout juste 8 heures du matin, peut-être même moins, vu que tout s’est fait très vite. L’arrivée à l’hôtel vous montre déjà que vous arrivez dans l genre d’établissement où il ne fait pas bon traîner nu-pieds…Le hall d’entrée est aussi grand qu’un hall d’aéroport, où le luxe est visible immédiatement. On vous conduit vers le concierge, qui prend le voucher, et m’annonce que malheureusement aucune chambre n’est encore prête, et que je vais devoir patienter. On me propose de prendre une douche dans les vestiaires (somptueux) près de la salle de sports. Ce que je fais, ne serait-ce que pour tuer le temps. En remontant vers les concierges, un ‘chef’ concierge vient vers moi, en s’excusant de n pas encore avoir de chambre disponible, et me propose d’aller prendre un petit déjeuner. Le restaurant des petits déjeuners est une vaste salle, en partie intérieure ( bien climatisé) et en extérieur, avec vue sur piscine et mer. Le buffet peut faire peur aux plus gourmands qui peuvent manger de tout et à volonté. Pains de différents pays, fromages, crudités, fruits, desserts, oeufs à la demande, jus de fruits, pancakes, j’en oublie tant le choix est vaste. Thés à la demande, cafés au choix, allongé, espresso, cappuccino, etc. Inutile de vous faire baver plus avant, j’avais déjà pris un breakfast quelques heures auparavant, mais le reste du trajet et la douche ont eu raison de ma volonté, et j’ai pris un nouvel en cas. Pendant ce temps, le concierge est venu m’apporter le carte -clé de la chambre, et je vais pouvoir me changer pour aller à la sublime piscine de l’établissement.

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En fait j’obtiens une chambre au 44ème étage, et on me dit que c’est une chambre fumeur, mais le besoin de faire une sieste me fait oublier ce détail… qui en fait n’en est plus un dès que je me réveille. L’odeur épouvantable du tabac froid, m’a envahi, et j’en informe le personnel, qui m’assure que l’on va tout faire pour enlever cette odeur…..mais il faudra plus de 12 heures avant que l’on m’apporte un ustensile avec un liquide couleur pomme verte, qui enlève l’odeur. Il aurait été bien plus simple de me changer de chambre, vu que l’odeur est sur tout l’étage, apprenant qu c’est un étage fumeur, alors que j’avais bien précisé chambre NON FUMEUR. vietnam 054 vietnam 055 vietnam 056 vietnam 057 vietnam 063 vietnam 059 vietnam 058

Mauvais point, rattrapé par la suite pas la piscine et le petit bout de mer adjacent. Il fait une chaleur torride, et il n’est pas possible de rester allongé sur un matelas au bord de mer. Je prends mes quartiers à la piscine, où il fait bon ne pas avoir oublié ses sandales ou tongs, si vous avez le malheur d’avoir besoin d’aller vous rafraîchir: le sol est brûlant. Inutile de trop bouger sauf pour aller vous baigner donc et le personnel de la piscine vient vous offrir d petites choses toutes les heures ou presque : glaces, jus de fruits désaltérants. Le temps passe vite et au retour dans la chambre je fais ma visite non guidée. La chambre fait dans les 50 m2, avec une salle de bains pouvant accueillir plusieurs personnes qui ne se gêneraient pas. Les produits offerts pour la douche, le bain et la peau sont du très haut de gamme. La vue est faramineuse. La mer, les petits îlots devant, un immense baie vitrée, un paradis. Le mini bar est rempli….et ne pensez-pas que c’est du sans alcool. Les mignonnettes sont celles de tous les grands hôtels au monde, avec alcools , vins et même Champagne. Bon il faut vérifier les prix, tout cela correspond au prix et au luxe de cet établissement. Machine Nespresso avec café offert et eau minérale aussi. Si vous manquez de quoi que ce soit, une galerie marchande au sous sol avec des marques de luxe, et en poursuivant votre chemin un distributeur ATM ( Visa/Master) et juste à côté un petit supermarché avec tout ce que vous pouvez désirer, nourriture, en cas, cafés yaourts etc, à des prix plus que raisonnables. Parfait pour les en cas dans votre chambre. Parce qu’il faut avouer que le prix de la restauration est celui du grand luxe. Le buffet, certes somptueux vaut environ 50 € par personne, hors boissons…mais bon, nous sommes dans les Emirats Arabes, et dans un 5*. Je ne ferai donc pas la fine bouche, mais le fait est.

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une partie du bar de l(hôtel

une partie du bar de l(hôtel

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vue du 44èeme étage

vue du 44ème étage

Deux jours dans ce luxe, et retour à l’aéroport pour un vol très tôt. Tant pis pour le petit déjeuner, je le prendrai au Lounge. Le chauffeur m’attend et me dépose au guichet Business directement. Absolument aucune attente. Je suis au Lounge dans les 10 minutes qui suivent et je peux prendre mon petit déjeuner, réserver un massage, visiter le hors taxes, faire quelques emplettes, avoir mon massage du dos et du cou, qui dure 20 minutes, avant d’embarquer pour le vol qui va m’emmener vers le Vietnam, un pays que je ne connais pas , mais que je rêve de découvrir. Vous voulez faire cette visite du Vietnam, voir les conditions du vol Etihad, puis des vols internes sur Vietnam Airlines. Revenez dans quelques jours, et suivez le troisième épisode, avec toutes les photos….   A suivre…..

TOUTES LES PHOTOS /@ GUY COURTHEOUX Tous droits réservés

 

Liens vers les articles :

 http://www.onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-avec-etihad-airways-1ere-partie/

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-3eme-partie-saigon-et-le-detroit-du-mekong/

http://onsortoupas.fr/un-voyage-au-vietnam-4eme-partie-saigon-hanoi-et-la-baie-dhalong/

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Une fois encore, un nouveau voyage, avec plusieurs épisodes qui se suivront pendant les semaines. cette fois, c’est direction le Vietnam, avec Etihad.

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Je vais revenir sur les réservations tout d’abord, et je ferai référence au premier article , l’an dernier. Comme chaque mois depuis quelques années, je reçois les promos d’Etihad Airways,, et je ne peux que vous conseiller vivement de vous inscrire à leur newsletter, comme à celle des autres compagnies aériennes concurrentes, comme Qatar ou Emirates. Chaque compagnie a des offres spéciales pendant quelques jours, et il faut savoir en profiter. Ceci pour vous expliquer ce qui suit. Je contacte la compagnie Etihad, après vérification des prix proposés en promo sur leur site, et, chance! je tombe sur la même personne qui m’avait ‘fait’ mon voyage l’an passé, et qui se souvenait de moi. Vous pouvez me croire sur parole, c’est vrai. La promo pourrait-on dire était double, les prix de la business n’étaient pas trop élevés et il y avait ce petit plus qui fait craquer à coup sûr : Payez le business et voyagez en First!

Vous avez déjà compris que c’est une offre qui ne se refuse pas. Pourquoi, pour plusieurs raisons. Le prix de la business (Pearl Class) est environ  » fois celui de la classe éco. Mais elle possède des avantages non négligeables (quand on peut se le permettre). Le premier c’est que vous avez une limousine qui vient vous chercher chez vous pour les transferts aller et retour vers l’aéroport. Rien que cela vous évite de trouver un taxi, de payer le prix fort. je ne vous fais pas de dessin. Ensuite, vous avez l’accès au Lounge , avec passage des formalités douanières sans file d’attente, et bien entendu, embarquement prioritaire.

Mais, vu que je suis un petit fouineur, j’ai regardé les avantages supplémentaires éventuels, et j’avoue avoir été surpris de trouver un petit encart qui concerne les voyageurs en Pearl Class (Business) et Diamond Class (First). Vous pouvez, si vous le désirez, bénéficier d’une nuit (Pearl) ou de deux nuits (Diamond) dans un des palaces d’Abu Dhabi, petits déjeuners inclus, sans payer de visa si vous êtes citoyen français (mais pas que, voir le site). Juste pour info, une nuit dans un de ces palaces de grand luxe (5 étoiles+) coûte un minimum de 150 € , avec ou sans petit déjeuner. Le service de limousine aller retour vers l’hôtel (à choisir parmi une sélection de 5) est bien entendu fourni sans aucun supplément. Faites le calcul…….comme je l’ai fait. Pour le prix de 3 billets éco, (et encore faut-il que les prix les ^plus bas soient encore disponibles), vous bénéficiez de tous ces avantages. je n’ai donc pas hésité une seule seconde, et me voilà, prêt à partir pour le Vietnam (Ho Chi Minh) avec l’Aller retour Paris Abu Dhabi en First, , le stop over à Abu Dhabi, , les limousines, et l’aller retour Abu Dhabi / Ho Chi Minh en business class ( il n’y a pas de sièges en Diamond Class entre ces villes). Toutes les réservations sont faites, les sièges attribués, les rendez-vous avec le service chauffeur ok, sitôt le billet émis. Vu le prix minimal payé, toute réservation est définitive et  ne peut être changée sous peine de pénalités assez importantes (dans les 200 € sauf erreur). Donc à vous de vérifier au mieux vos dates et de voir aussi, à l’avance si vous désirez faire un stop over, à l’aller ou au retour, à Abu Dhabi, puisque le stop over doit être prévu dans le biller avant émission, sinon vous aurez des pénalités et vous perdez quand même cet avantage.

le chauffeur est à l'heure!

le chauffeur est à l’heure!

J’ai effectué toutes les réservations environ 6 semaines avant le départ, idem pour l’hôtel, et ce via leur site, après avoir mon billet émis. J’ai choisi l’Hotel Jumeira at Etihad Towers, qui semblait, sur les photos , superbe , et la confirmation d’une chambre Deluxe avec petit déjeuner m’est parvenue sous 24 heures après avoir effectué la demande, en me précisant bien que le Visa est offert pour les citoyens Français., dans le cas d’un court séjour.

Une fois toutes ces formalités terminées, le rêve commence. le rêve de ce luxe à petit prix va-t-il se transformer en réalité. En tous cas, cela semble acquis. Exactement 24 heures avant, le service de Limousines m’appelle et me confirme le chauffeur devant ma porte à l’heure prévue. Peut-être avais -je eu peur de la circulation, mais pour un décollage à 22 heures, j’avais demandé la limo pour 18 h00, et le véhicule est arrivé avec 5 bonnes minutes d’avance; 32 minutes plus tard ( au départ de Paris 15), me voilà déjà dans le Hall de l’aéroport……alors que les guichets d’enregistrement ne sont pas encore ouverts ( ouverture à 19h00). J’aurais dû écouter les conseils de la société de limousines qui me conseillait un RDV à 18h30 ou 19h00. Inutile de dire que l’enregistrement est une formalité de quelques petites minutes, ainsi que le passage de la douane et la fouille des bagages à main). Voyager en Diamond a déjà ses avantages.

Direction le Lounge Etihad, ouvert il y a 18 mois, sans arrêt au Duty Free ( le stop over aux Emirats Arabes interdit les alcools en bagage à mains, (conseil reçu au téléphone), donc pas d’alcool, et pour les fumeurs, la France n’est pas avantageuse comparé aux Emirats ou à l’Asie.

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Le Lounge est résolument moderne, chic, avec un personnel formé pour servir rapidement. Ici le Champagne est offert aux voyageurs Pearl et Diamond, mais aussi à ceux des compagnies affiliées Etihad ( comme Jet Airlines qui dessert surtout l’Inde). Vous pouvez y trouver des snacks si vous êtes pressés, mais aussi vous asseoir à table pour une sélection de plats, si vous désirez vous restaurer avant un vol de nuit. Personnel serviable, souriant, qui fait ce qu’il peut pour vous satisfaire. Machines à café avec large choix, alcools quasiment à volonté ( j’ai vu mes voisins en redemander plusieurs fois). tout cela avant que l’on vienne vous appeler pour accéder à votre siège dans la cabine de l’avion.

Petit rappel , pour ceux qui n’ont pas lu le compte rendu de l’an passé sur le trajet Paris / Abu Dhabi, l’accueil est personnalisé. L’hôtesse (ou le stewart) qui va s’occuper de vous pendant tout le trajet, vous conduit à votre mini suite, vous propose tout de suite du Champagne ( ou autres boissons). L’hôtesse qui va me mettre à l’aise est souriante, avenante, parle un anglais parfait, elle est italienne, et parle un peu français. Je suis certain que si vous ne parlez pas un mot de la langue de Shakespeare, une autre personne prendra soin de vous. Le chef cuisinier ( nous vous ne rêvez pas!) se présente lui aussi, Il est British, et vous détaille le menu qui vous a été remis n même temps que le menu des boissons et les écouteurs pour l’écran. Quelques minutes à peine pour le retour de l’hôtesse avec le Champagne, mais aussi avec le pyjama pour la nuit, la paire d slippers aux couleurs de la compagnie, et la trousse ‘Amenity Kit) avec des produits de beauté, masque pour dormir, rasoir, et des petites bouteilles de parfum d’ambiance pour votre oreiller. (Ceci pour les hommes) je n’ai pas vu le contenu destiné aux femmes. Si votre pyjama est trop grand, on vous propose d’autres tailles éventuellement.

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Tout cela avant le décollage…….pour connaître la suite de ce voyage, l’hôtel à Abu Dhabi….revenez ici dans quelques jours pour  Un voyage au Vietnam avec Etihad Airways, 2ème partie…..