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La perfection existe en voyage aérien

J’avais déjà testé différentes compagnies aériennes , généralement en business class, pour des voyages vers les Etats Unis, et vers l’Asie, ou encore vers l’Amérique Centrale ou l’Amérique du Sud, avec différentes compagnies, comme United Airlines, Lufthansa, Thai Airways, Emirates, pour n’en citer que quelques unes. J’étais un adepte des miles collectés avec une même alliance de compagnies aériennes, et je le reste toujours, payant mes billets généralement au tarif éco, et en utilisant tous les miles acquis pour les surclassements. C’est ce qui m’avait fait choisir Qatar Airways au départ, qui proposait des miles avec l’alliance avec laquelle je suis lié.  Dans ce cas, je me rends sur le sites des compagnies, m’inscris aux newsletters, afin de bénéficier des différentes promotions proposées. Bien m’en a pris, j’ai réussi à trouver un billet AR à moins de 1500 euros en Business Class, une affaire qui ne peut pas se rater!

Ces promotions se font de manière aléatoire tout au long de l’année. Il y en a une au moment où j’écris ces lignes, et généralement ce sont des ventes flash sur 3/4 jours uniquement.

Parlons maintenant du voyage. Comme pour toutes les compagnies au monde, à l’aéroport de départ, un guichet minimum est réservé aux voyageurs First , et deux pour la Business Class, donc l’attente au guichet lorsqu’on arrive dans les temps, est quasi inexistante. Premier bon point, l’accueil est chaleureux, le personnel sympathique et non affable! Le temps d’enregistrer bagages et confirmer le siège choisi lors de la réservation sur Internet est très court. Direction donc les salons d’attente situés dans l‘aérogare  1 de Roissy CDG. Un coupe file vous permet de passer par un circuit spécial vous évitant toutes les attentes aux douanes et aux vérifications des bagages cabine.

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Aucun retard au départ, sitôt arrivé dans l’avion, on est impressionné par la propreté des lieux, les sièges sont parfaits, et la coupe de Champagne (sauf erreur, millésimé) arrive avec une hôtesse des plus souriantes. Ici encore la petite attention: outre la sempiternelle petite trousse de voyage offerte ( dentifrice, peigne/brosse à cheveux, chaussons, bandeau pour les yeux, ear plugs), Qatar vous offre un pyjama!! Qui plus est: superbe, en différentes tailles. Second point positif.

Aucun retard au départ, et aucun retard à l’arrivée à l’escale de Doha. Entre-temps  un service attentionné en tous points, des repas comme je pensais ne plus en voir  en classe affaire, et là encore une grande différence pour le moins appréciable. Inutile de vous décrire le repas, qui doit changer très régulièrement. Les Champagnes, comme les vins sont tous millésimés, grands crus, Français, Australiens, Italiens, Allemands, il y en a pour tous les goûts et on vous propose même de goûter chaque cru pour que vous puissiez être certain de faire le bon choix. 

La suite est du même acabit: les mots d’ordre doivent être : Privilège, Qualité, Sourire.  Côté divertissement, tellement de choix que cela en devient difficile, du film familial, pour enfants, aux derniers succès cinéma, qui ne sont pas encore disponibles en DVD, des jeux, tout cela sur un écran de belle taille. Le voyage est quand même long, nous avons un pyjama  autant en profiter, il suffit d’appuyer sur une touche de la télécommande pour que le siège se transforme en lit. Oreiller, couverture, le repos est quasi assuré, et on vous réveillera en douceur avec des petites lingettes chaudes, avant un snack en prévision de l’escale.

Et là encore, un nouveau monde, un nouveau luxe pour une compagnie aérienne. A l’aéroport de Paris, on vous a remis un Boarding Pass différent de ceux utilisés en classe éco, qui vous donne accés à un Terminal réservé entièrement aux deux classes Business et First!

Un bus vous y emmène ( l’aéroport n’est pas encore totalement terminé). Un hall d’accueil immense, au rez de chaussée une boutique avec tous ce que vous pouvez désirer en Duty Free, et des escaliers mécaniques ou des ascenseurs pour aller au premier…..

A droite les First, à gauche les Affaires, des espaces restaurations  grands comme une gare ferroviaire parisienne. Plusieurs possibilités de repas vous sont proposés, du snack/Petit déjeuner, au repas complet, cuisine traditionnelle, asiatique, italienne… un bar qui vous sert ce que vous désirez, gratuitement, Champagne compris.

Vous pouvez avoir envie d’une douche, pas de problème, des cabines sont prévues, serviettes, nécessaire de toilette sur demande, de quoi se rafraîchir après ces quelques heures de vol. Vous avez un espace massage, avec des sièges/coques électriques qui vous massent pendant une vingtaine de minutes… Vraiment, la surprise est de taille, tous ces détails sont là pour que vous vous sentiez au mieux. Mais les bonnes choses ont une fin, re-départ vers l’avion qui nous emmène vers Phuket.

Cette fois, la surprise n’existe plus, mais on vous offre quand même un second pyjama, au cas où vous auriez perdu le votre! Pour ce voyage vers Phuket une escale technique est prévue à Kuala Lumpur, c’est le mauvais point. Il en fallait quand même un, Mais si vous décidez de vous arrêter à Bangkok, il n’y a pas d’escale entre Doha et la capitale Thaïlandaise. Si vous dormez, vous n’avez même pas besoin de vous réveiller vu que vous ne quittez pas la cabine. Je ne vais pas répéter le luxe des repas et des boissons, rien n’a changé.

Arrivé à l’aéroport prévu, et à l’heure (enfin) un accés réservé est prévu pour éviter les attentes à la douane, et enfin, livraison très rapide des bagages. Que demander de plus. Un voyage dans le luxe jusque dans les plus petits détails. On a presque envie de repartir, juste pour le plaisir, mais bon, on est en Thailande…pour quelques jours, alors profitons en!

Cet article a été écrit en 2012, la compagnie ne possédait pas encore d’appareils A380.

Un nouvel article devrait paraître dans les semaines à venir, avec des détails sur la classe affaires en a 380 et le nouveau terminal.


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Revenons donc à l’aéroport d’Abu Dhabi. Vu le retard non imputable à la compagnie aérienne, il me faut passer par les différents contrôles pour pouvoir arriver dans les derniers à l’embarquement. J’ai pris quand même le temps d’un arrêt Duty Free de 4 minutes 20 pour un achat d’urgence et me voilà à la porte d’embarquement . Comme je suis parmi les derniers, je n’ai pas de file d’attente, de toutes façons on ne fait pas la queue quand on voyage en cabine premium.

Après le déluge de luxe de la première partie du voyage, cette fois, c’est un peu l’opposé. J’ai le droit à l’ancienne cabine , encore en trois classes , ce qui est rare sur cette destination où généralement la figuration est de deux cabines, sans First. J’avais choisi un siège couloir, comme toujours, et surtout dans ce cas où c’est un vol de nuit, donc sans aucun intérêt quant au paysage. Et si je veux vraiment voir le sol, je n’ai qu’à  utiliser l’écran vidéo qui me propose trois vues différentes du sol.

L’accueil, comme pour le premier vol est remarquable, même s’il n’est pas personnalisé, mais cela importe à qui de se faire appeler par son nom au moment où on entre dans un avion? Je vois quand même, avec crainte, des enfants en très bas age, mais qui au bout de quelques minutes seront sages comme des images et vont dormir pendant quasiment tout le vol. Arrivé à ma place, il ne faut que quelques secondes avant que le stewart me propose un rafraîchissement….avec bulles, bien entendu. On m’offre alors la plus horrible et la plus cheap des trousses amenity kit qu’il m’ait été donné de voir. J’ai eu mieux sur certains vols TAM en éco, c’est tout dire. Là je dois avouer que j’en suis resté bouche bée. La trousse est en tissu, de dimension réduite. On pourrait en faire un étui pour iPhone, et ne contient que le plus strict minimum. Je préfère ne pas m’étendre sur le sujet. L’écran télé est nettement plus petit qu’en First , mais là c’est normal, tout d’abord parce que je suis en business, et aussi parce que c’est l’ancienne configuration.

Le Champagne est bon, et je demande au stewart s’il a du rosé. J’ai de la chance, il est cool et va, après le décollage en chercher une bouteille qu’il me réservera pour la suite du voyage. Cela me redonne confiance après le coup de la trousse.  Après le décollage:  lecture du menu, service de boissons…vous savez déjà ce que je bois… On peu, si on le désire prendre un dîner express, servi sur un plateau , que je refuse, on peut aussi prendre le menu complet avec , une fois encore un mélange de Mezze ou une soupe, suivi de poulet biryiani, ou de poisson ou de ravioli. Franchement rien ne me tente, surtout je n’ai pas faim. Je me contenterai du fromage et d’une glace (très bonne il faut l’avouer)

 

 

Le reste du voyage se poursuit avec un bout de film, et une sieste assez longue, qui ne se terminera qu’avec les odeurs du petit déjeuner à la carte, avec toujours la ,possibilité d’un café Nespresso, des pains, des bagels des fruits, bref le petit déjeuner continental, que je ne fais que grignoter, pour avoir juste de quoi tenir jusqu’à la fin du périple.

Arrivée à l’heure, avec même quelques minutes d’avance à l’ aéroport de Bangkok. Là , c’est la seconde mauvaise surprise, mais la pire. Je n’avais pas reçu ma boarding Pass à Paris pour le trajet Bangkok/Pukhet, vu que c’est un vol opéré par Bangkok Airways., bien qu’acheté auprès d’Etihad. Ce ne serait qu’une petite formalité, s’il ne me fallait traverser l’aéroport de long en large, changer d’étages et me retrouver devant le guichet Etihad (je suis logique avec moi même) qui me dit que ce n’est pas un vol Etihad, qu’il me faut donc aller m’enregistrer….et surtout faire la queue à Bangkok Airways, alors que mes bagages sont enregistrés depuis Paris direct jusqu’à la destination finale. Je retraverse la moitié de l’aéroport donc pour aller prendre ma carte d’embarquement aux guichets Bangkok Airways.  Durée de tous ces déplacements….pas loin d’une heure. Il me faut donc maintenant repasser tous les contrôles puisque j’étais sorti pour re-rentrer en hall d’embarquement. Franchement, ces vols sont en Co-Share, la moindre des choses serait qu’une personne soit là, à la sortie de l’avion, avec les cartes d’embarquement pour les passagers en transit. Cette perte de temps et surtout d’énergie est franchement du plus mauvais effet. Je m’attendais aussi à un lounge pour prendre une douche, que nenni!

Vu que je voyage en éco (il n’y a qu’une classe sur ces vols) vers Pukhet, je peux aller au mini lounge éco de Bangkopk Airways, mais il n’y a rien à y faire. La clim marche à moitié, et pas de douche. Je sors de ce lounge et à quelques mètres je vois un lounge business de la même compagnie. Je fais un certain forcing pour y entrer, et l’hôtesse d’accueil, sympa, à la vue des mes boarding pass, me laisse exceptionnellement y entrer, après avoir demandé la permission à un supérieur. Un bonheur n’arrive jamais seul, j’ai de la lecture quelques trucs  sympa à grignoter pour patienter l’heure qui me reste. C’est à peine si je remarque un petit signe presque caché: douche. Je demande le nécessaire et on m’ouvre la  pièce pour me doucher. Le bonheur tient à peu de choses quand même, juste un  peu de propreté une nouvelle chemise, un jus d’orange et me voilà fin prêt pour l’embarquement.

 

 

 

changement de couleurs avant de dormir (Etihad)

autre changement de couleur sur vol Etihad

Je ne ferai pas de commentaire sur le vol, Départ et arrivée à l’heure. Personnel souriant et aimable qui fournit quand même un beau plateau repas à ceux qui en ont envie.

Vivement l’arrivée dans l’île où l’hôtel a envoyé un chauffeur (pas gratuit, rassurez-vous) que j’avais réservé en même temps que ma chambre.

Pour connaître le nom de l’hôtel et en savoir plus sur les vols retours….il vous faudra venir lire la suite de ce voyage dans quelques jours…

 

Photos : @Etihad ou Guy Courthéoux

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Ce matin là, lever très tôt parce que l’avion ne m’attendra pas…direction : Hanoï

2014-06-09 vietnam 012

Une fois encore j’ai eu de la chance. Explications: Je suis totalement incapable de voyager léger, et ce n’est pas avec l’habitude du voyage en Business que je risque de changer, puisqu’on est autorisé à 30 Kgs, et 40 si on est membre de leur programme de fidélité (pour Etihad, mais pour beaucoup d’autres compagnies) hormis le statut de de départ. J’avais donc acheté des billets à tarif très très léger pour Hanoï, aux environs de 100€ l’aller retour, et en utilisant leur agence de surclassement, pour 44€ de plus on peut se retrouver surclassé. C’est juste une question de chance….et j’ai donc voyagé en Business Class, preuve sur la photo! Deux heures au calme, nous ne sommes pas nombreux, mais un bon petit déjeuner nous est servi, avec une hôtesse des plus charmantes (désolé, pas de photo!). Donc arrivée à Hanoï en toute fin de matinée, une heure de voiture de l’aéroport jusqu’à l’hôtel, et ici encore avec un taxi réservé par l’hôtel.

vietnam 099

Le Royal Palace hôtel est dans une rue minuscule dans le centre historique. Jolie chambre au dernier étage, avec un petit balcon. Wifi  et ordinateur dans la chambre ( comme le Beautiful Saïgon), personnel très aimable et sympathique . vu qu’il fait très chaud, repos en chambre  avant d’aller découvrir un peu la ville en marchant, et me retrouver dans ce qui est pour moi le symbole de la vie de chaque pays ou ville : le marché. Contrairement à Saïgon, ici beaucoup de petits étalages en dehors, ce sont les ‘campagnards venus vendre leurs produits à la ville? Tout autour du marché des rues commerçantes, mais là aussi je remarque une chose curieuse: il y a la rue des ceintures, la rue des fringues, la rue des mots, des vélos, de la vaisselle, bref une rue avec rien que des boutiques qui ne vendent que le même type de produit. 9a tombe bien j’avais besoin d’une ceinture. En cuir avec une bonne boucle, réversible 5€, et je suis certain que j’aurais pu l’avoir pour beaucoup moins!

en cage avant de passer au bouillon (je n'ai pas goûté!)

en cage avant de passer au bouillon (je n’ai pas goûté!)

ça se mange, ce ne sont pas des serpents mais des ...anguilles

ça se mange, ce ne sont pas des serpents mais des …anguilles

les poissons étaient encore vivants quand ils ont été vendus!

les poissons étaient encore vivants quand ils ont été vendus!

je ne connais pas le nom de ces gfruits (ou légumes)

je ne connais pas le nom de ces fruits (ou légumes)

vue du Lac d'Hanoï

vue du Lac d’Hanoï

 

J’ai le temps de rentrer vers ma chambre en passant par le lac central, de faire quelques photos, et sitôt refermé la porte de la chambre le déluge s’abat sur la ville. Par chance il y a un restaurant à 15 mètres! inutile de vous dire que je ne ressortirai pas avant le lendemain matin, 8h00 où le mini bus vient me chercher pour aller vers un site qui est une des merveilles de la nature: La Baie d’Halong.

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Je mentirai en disant que le trajet en bus est un pur bonheur, avec l’inévitable halte de 20 minutes dans un attrape touristes. Mais bon, il suffit de sortir de cet attrape nigauds et faire 200 mètres pour aller dans un mini supermarché où vous trouvez à boire et à grignoter au prix vietnamien…On est heureux d’arriver au port d’embarquement. C’est là que je fais la connaissance de trois jeunes américains, qui vont ‘m’adopter’ pour la durée de leur séjour. Ils achètent quand même trois bouteilles d’un litre de Vodka….pour une soirée. Moi qui ne bois pas ce genre de breuvages… Il est presque midi lorsqu’on embarque sur un mini bateau qui nous conduit au bateau avec nos chambres.

Ma

Ma chambre

 

Énorme déjeuner avec une dizaine de plats servis sur chaque table. Vu qu’il fait très chaud, bien que le ciel soit couvert, l’eau gazeuse va être une obligation. Après le déjeuner, le bateau nous entraîne dans la baie, pour qu’on puisse faire de nombreuses photos, et en prendre plein les yeux, avant la visite d’une merveille absolue: les Grotte des Surprises , qui est une des 8 merveilles du Monde.

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mes potes américains

mes potes américains

Ces grottes que les français appellent les grottes des surprises ont pour nom vietnamien : la grotte de Hang Sung Sot, et il vaut mieux tenir la forme parce qu’on va devoir monter des marches et pas qu’un peu (365). On arrive en haut et la chemise est trempée, et c’est valable pour tout le monde, la chaleur et l’humidité sont très fortes. Si vous pensez que vous allez vous rafraîchir dans la grotte, pas de chance, il y fait certes moins chaud, mais on transpire tous autant. Mais cela vaut le déplacement. Ces grottes avaient été découvertes par des français. Lorsqu’on sort on peut avoir une vue superbe sur la baie…si l’appareil photos n’a pas trop chauffé et souffert de l’humidité.

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Grottes de Sung Sot ou Grottes des Surprises

Grottes de Hang Sung Sot ou Grottes des Surprises

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Les photos parlent mieux qu’une longue description! un petit bain dans une petite baie de la taille d’une grande baignoire, l’horreur! mais il faut bien faire quelque chose en attendant le soir. Sur le bateau nous attend un rafraîchissement, et cela n’empêche personne de prendre l’apéritif. J’en connais qui ont bien descendu une bonne partie de la bouteille de vodka. Malheureusement la pluie s’en est mêlé, et l’apéro se poursuit par un repas vietnamien avec une fois encore des tas de plats. Et j’avoue ne jamais avoir mangé de nems aussi délicieux. je ne peux pas parler de tous les plats, cela serait trop et vous auriez déjà prix votre téléphone pour réserver un voyage sur le V Spirit!

Comment transformer une pomme en Cygne

Comment transformer une pomme en Cygne

La soirée se poursuit très tard avec mes nouveaux amis et de charmantes compagnes, auxquels se joignent d’autres nouveaux potes…et je crois bien que les trois bouteilles citées plus haut furent vidées avant que tout le monde se couche, et sans aucune aide de ma part! Le lendemain les groupes se sont scindés. Ceux qui avaient réservé pour une nuit vont partir de leur côté…Adios les américains, et moi je poursuis avec les filles de la veille; direction une jolie baie où je retrouve la forme pour faire du kayak, et je m’aperçois que j’adore ça. je suis en duo avec un des animateurs, vietnamien qui m’emmène dans une crique avec un petit lac intérieur, mais certainement pas pour se baigner. Pour voir des milliers de petites méduses de toutes les couleurs. Vu que je suis en kayak, pas d’appareil photo…et donc pas de photos! Juste une dans ma seconde embarcation, en solo, pour une nouvelle promenade. Ces trois jours et deux nuits dnas cette baie resteront un souvenir mémorable!

Votre serviteur en sportif!

Votre serviteur en sportif!

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Toutes les bonnes choses ont une fin, et cette petite croisière se termine avec retour vers mon hôtel à Hanoï, et en route pour de nouvelles aventures, que vous lirez dans la 5ème et dernière partie….

 

TOUTES LES PHOTOS : COPYRIGHT : GUY COURTHEOUX

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A Suivre…