Al Mughsayl. Dhofar

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Le Sultanat d’Oman, une destination  que peu de monde connaît, mais qui devrait être une des plus importantes dans cette région du monde d’ici quelques années.

Pourquoi Oman, et sa capitale Mascate devraient attirer beaucoup de monde. En premier lieu parce que cette destination est vraiment quasi inconnue, et qu’elle a su préserver son image. Ici pas de gratte ciel, mais des plages encore semi désertes, un pays des plus safe ( 4ème pays le plus safe au monde, ce n’est pas peu dire, derrière La Finlande, Les Emirats arabes et l’Islande) . A titre de comparaison, la France est….en 61ème place!  Il y a beaucoup de choses à découvrir, et les premiers pas se feront avec la compagnie Oman Air, que j’ai testé deux années consécutives  avec une classe Business/First qui n’a rien à envier à ses concurrentes ( sauf peut-être qu’il n’y a pas d’A 380). Les avions sont flambant neufs, le personnel est d’une gentillesse comme on aimerait en trouver sur bien d’autres compagnies. Côté restauration, c’est très bien, avec bonne sélection en vins et Champagne. Vu que c’est le pays de la datte et du café, inutile de vous préciser qu’on vous en propose. L’enregistrement est ultra rapide, avec toutes les attentions auxquelles on ne s’attend plus. Lounge partagé à Paris, et superbe Lounge luxe à Mascate. Je me suis même vu offrir un tee-shirt en souvenir de ma visite, vu que je ne faisais qu’une escale de quelques heures vers l’Asie. A noter, les tarifs pratiqués sont particulièrement intéressants!

• Oman Air , la compagnie nationale omanaise, opère 1 vol quotidien au départ de Paris CDG. Depuis Mascate, Oman Air assure des vols intérieurs vers Salalah (6 vols par jour) et Khasab (1 vol quotidien)      www.omanair.com

Revenons vers la France où j’ai eu la chance de rencontrer très récemment Rania Khodr, qui dirige l’Office du Tourisme d’Oman. Qui mieux qu’elle peut nous parler des trésors cachés de ce pays?

Pour vous donner un aperçu de ce tourisme à découvrir, voila quelques photos qui illustreront bien mieux que des paroles les attraits du Sultanat d’Oman

Oman Sail…photos de la vie qotidienne dans le  « Soque ». Muscat. Oman… credit all pictures: Lloyd Images/Oman Sail

La cote du Dhofar vers Al Mughsayl. Dhofar. Sultanat d’Oman

 

Après avoir passé l’été dans le désert pour échapper à la mousson, les chameaux reviennent vers la montagne et la cote en octobre. Dhofar. Sultanat d’Oman

La Réserve des tortues de Ras Al Jinz . Vous pouvez découvrir la Réserve des tortues vertes dont les plages accueillent chaque année la ponte de près de 30 000 d’entre elles. Le plus fort de la ponte s’étend de juin à septembre mais le spectacle y est quasiment assuré en toute saison ! Des observations guidées sont assurées chaque jour (tôt le matin et tard le soir). Depuis 2012, The Turtle Visitors Center retrace le cycle de reproduction des tortues et expose les objets des fouilles archéologiques effectuées sur le site de Ras Al Jinz.

www.rasaljinz-turtlereserve.com

Visa d’entrée obligatoire* avec passeport valide au minimum 6 mois à la date de sortie du territoire omanais. Les ressortissants français, peuvent obtenir leur visa en ligne sur le site https://evisa.rop.gov.om .

Meilleure période pour voyager : septembre à début mai, les températures se situant entre 25° C et 30° C. Les plongeurs trouveront une meilleure visibilité en avril et octobre, les mois avant et après l’été. Le nord bénéficie d’un ensoleillement quasi-permanent toute l’année tandis que le Dhofar connaît une période de mousson de juillet à septembre.

Quelques liens utiles :

Office de Tourisme du Sultanat d’Oman 90, rue de Courcelles – 75008 Paris. Tél. : 01 47 20 56 06

info@omantourisme.com   ou  www.experienceoman.om

Ambassade du Sultanat d’Oman 50 avenue d’Iena – 75116 Paris Tél. : 01 47 23 01 63 Pour l’obtention du visa, le Consulat (mêmes coordonnées) répond aux demandes du public du lundi au vendredi, de 9h30 à 12h30.  www.ambassadeoman.com

Des chiffres :

  • 309 500 km2 : 80 % du territoire sont occupés par le désert et les plateaux rocheux, 17 % par les montagnes et 3 % par les plaines fertiles. •  + de 3000 km de côtes. •  À 3075 m, le Jabal Shams est le point culminant du pays. •  5 000 ans d’histoire. •  Population : 4 610 000 (2017) (Omanais : 2 577 000 – expatriés : 2 033 000) •  30 % de la population a moins de 15 ans. Espérance de vie :  75 ans pour les hommes et 79 ans pour les femmes. •    Plus de 1 000 forts, châteaux et tours de guet ont été construits au cours de l’histoire du Sultanat d’Oman ; au moins 500 sont encore visibles ou restaurés. •  On dénombre environ 60 wadi répartis sur tout le territoire. •  On y recense environ 10000 canaux d’irrigation nommés aflaj Il n’est pas rare de trouver des poissons qui nagent dans leurs eaux claires. •  Plus de 35 000 km de routes asphaltées.. •  Une bouteille d’eau minérale coûte environ 200 baisas (0,45 €), tout comme le litre d’essence. •  Il existe une centaine de variétés de dattes à Oman. •  Les vendredis et samedis correspondent au week-end des Omanais. •  Dans la salle de prière de la monumentale mosquée de Mascate, on trouve le plus grand tapis au monde confectionné d’une seule pièce. Ses dimensions : 60 x 70 mètres. •  Nombre de voyageurs français en 2017 : 50 000.

Pour ceux qui aiment la formule club :

3 clubs francophones à Oman

Le Club Lookéa Sultana est à 100 km de la capitale Mascate. Il compte 234 chambres, des séjours en formule tout inclus de 7, 9, 12 ou 14 nuits sur place sont proposés. Il dispose de trois piscines, un bassin pour enfants, deux courts de tennis, un minigolf de 18 trous, une salle de musculation et un Spa. La plage, aménagée de transats et de parasols, est en accès direct. Côté excursions, la grande mosquée du Sultan Qabus, et les sites archéologiques de Bat, vous seront proposés . www.look-voyages.fr

Hotel 5* Le Kappa Club situé à Salalah est à 34 minutes de l’aéroport, des séjours en formule tout inclus compris entre 5 et 14 nuits sont proposés sur place. En bord de mer, cet établissement  dispose de 400 chambres luxueuses, de deux piscines, d’une plage privée, et d’un centre de spa. Des excursions au Village de pêcheurs de Taqah, aux Montagnes du Dhofar, au Musée de l’arbre à encens ou aux Montagnes de Qara sont proposées  par l’hôtel. www.kappaclub.fr

4* Le Bravo Club Sifawy est situé à Sifah, à seulement 45 minutes de Mascate, ce club à taille humaine se compose de 67 chambres (dont 35 pour les clients Bravo Club) s’articulant autour d’une piscine paysagée. Une plage réservée aux clients du club se trouve à 200 mètres avec piscine privée. Les chambres  sont décorées dans un style contemporain aux influences omanaises. La formule Bravo Club comprend animation francophone, formule tout compris et club pour les enfants et ado. www.bravoclub.com 

Pour ceux qui préfèrent une  ou plusieurs nuits dans le désert, une dizaine de campements en dur ou sous tentes ont été aménagés dans les dunes d’Ash Sharqiyah Sands (à  3 heures de route de Mascate).

Les plus connus sont : 10 0 0 N i g h t s C a m p (www.thousandnightsoman.com), traditionnel et confortable avec une soixantaine de tentes bédouines (pour 2 personnes) équipées d’un lit, tapis, chaises, petite table et bougie, toilettes et douche privatives pour la plupart. C’est le seul campement avec une petite piscine

Al Areesh Desert Camp (www.desertdiscovery.com), ce campement se compose de tentes et de huttes bédouines. Il offre un confort simple aux voyageurs qui souhaitent privilégier une approche authentique du désert d’Ash Sharqiyah Sands

Arabian Oryx Camp (www.oryx-camp. com), l’architecture de ce campement s’inspire des « barasti », les huttes bédouines faites de branchages et de feuilles de palmiers. Il allie authenticité et confort moderne

le Desert Nights Camp (www.desertnightscamp.com) qui est le plus haut de gamme avec ses 32 unités climatisées en dur et toit en toile ;

le Nomadic Desert Camp (www.nomadicdesertcamp. com) se compose de 20 huttes Barasti avec des lits confortables et une douche avec eau chaude ;

le Sama Al Wasil Camp (www.desertpalmoman.com) est un campement en semi-dur de 20 chalets et chambres et une grande tente bédouine hébergeant le restaurant

Hud Hud Travels (www.hudhudtravels.com) et Magic Private Camp (www.magic-camps.com) montent à la demande des campements éphémères de luxe à la logistique impeccable.