Qatar Airways

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Le luxe a petit prix…c’est possible!

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Comme chaque année, lorsque je me décide à partir en voyage, je recherche les meilleurs tarifs sur la destination choisie. Mon choix se fait généralement sur les newsletters des compagnies du Golfe, qui toutes se battent pour offrir le meilleur service, le meilleur tarif, la meilleure promotion actuelle. Les trois compagnies, Etihad, Emirates et Qatar attirent leurs clients avec des petits plus: ainsi Emirates vous offre un service limousine, quelque soit le tarif payé, avec des A 380. Etihad n’a pas encore d’A 380, et le service limousine est désormais réservé à certains tarifs, et enfin Qatar, n’offre pas de limousine, mais a une belle flotte d’A 380.

Business Class window

Mon choix s’est arrêté sur Qatar, qui offrait pendant quelques jours une promotion à 1500 € pour l’aller / retour en business class vers Ho Chi Minh au Vietnam, avec des vols en a 380  entre Paris et Doha. A ce prix là pas d’hésitation, en pensant que j’avais vraiment envie de découvrir le fameux Airbus A 380. La réservation se fait par internet, mais aussi par téléphone au même tarif, si vous voyagez dans les classes Premium (Business, First). Si vous voyagez en economy, des frais seront facturés en cas de réservation par téléphone. Le personnel est particulièrement compétent, et fera tout son possible pour vous aider dans les démarches, et répondra à toutes vos questions dans les meilleurs délais. Une fois encore, et au risque de me répéter, avant de réserver, prenez leur carte de fidélité ( carte Privilege Club pour Qatar Airways.) Cette carte vous donnera la possibilité de cumuler des miles qui seront valides pendant 3 ans, et peuvent servir à échanger contre des cadeaux, des surclassements et des vols gratuits. En voyageant en classe Premium, vous obtenez plus de miles.

E Ticket acheté, il vous suffit de vous rendre au Terminal 1 de Roissy CDG, où des guichets réservés aux classes Premium vous évitent toute attente. La démarche prendra peut-être 5 minutes, le temps de peser vos bagages en soute, de bien vérifier les sièges que vous aviez demandés, et de vous donner l’accès au salon business. Autre avantage non négligeable, le pass Accès N°1, qui vous donne des passages réservés aux services des douanes et de contrôle des bagages cabine. Plus d’attente, même si ce jour là les files n’étaient pas longues, mais certains jours on peut facilement attendre 1/2 heure ….ou pas du tout avec cette carte.

A380 Greeting

Dernier des avantages à l’aéroport, enregistrement prioritaire, mais vu que je voyage en A380, les classes Premium sont séparées dès le départ de la classe économie, et les Premium sont situées sur le Pont Supérieur. Une fois les contrôles effectués, direction le Salon, agréable, sans plus. Choix minime en snacks, mais Champagne, et quelques alcools et boissons gazeuses. Le salon est loin d’être le meilleur des lounges au monde,  ce n’est pas un Salon Qatar, mais Air France. Ceci explique certainement cela.

Passons aux bonnes choses : l’accès à bord. Les hôtesses et stewards nous accueillent comme si nous étions des VIP, sitôt assis, ils nous appellent par notre nom, nous proposent des serviettes rafraîchissantes et bien entendu un verre de bienvenue. Sur notre tablette, nous avons déjà les menus : l’un pour ce qui va nous être proposé comme dîner, l’autre qui est la carte des vins. L’hôtesse viendra prendre notre ‘commande’ avant le décollage, en nous donnant des explications si nécessaire. Je note qu’on s’adresse à moi en anglais, ce qui ne me dérange pas. Il y a très certainement du personnel francophone à bord, qui est peut-être à l’étage au dessous, ou ailleurs dans la classe business ou First. Le Champagne rosé est absolument superbe, bien frais, et je note que c’est le même qui sera servi en First.

Une photo d’une partie de la cabine :

Business cabin A380

Ci après, quelques exemples de menus et la carte des vins :

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Voilà, je vous ai mis l’eau à la bouche ( enfin eau n’est pas le terme exact!) Cela vous donne des idées de ce que l’on peut boire et manger en business class. Vous voulez saliver encore un peu plus, alors on voyage en photos :

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Bon j’ai gardé le meilleur pour la fin : on nous a parlé depuis la sortie de l’A380 du fameux salon bar. C’est le luxe tel qu’on l’imagine, même s’il faut bien avouer que nous ne sommes pas très nombreux à y aller. Des petits snacks à toute heure, salé, sucré et des pralinés dont je me suis régalé. Le personnel ne cesse de vous proposer de goûter à tout, en buvant ce que vous désirez. Les Champagnes sont au frais, on peut y boire des cafés, expresso, macchiato, cappuccino, des thés, des boissons chocolatées et toute une gamme d’alcools , de sodas. Franchement c’est un bonheur d’aller vers ce bar, ne serait-ce que pour se dégourdir les jambes, même si le vol de CDG vers Doha ne dure que 6 heures 1/2. Mais vu qu’on décolle en milieu d’après midi, on n’a pas obligatoirement envie de dormir. Nombreux sont les passagers qui ont transformé par la magie d’un bouton leur siège en lit pour faire une petite sieste. Personnellement, vu que je fais une halte de deux heures environ à Doha, avant d’aller finir ma nuit dans un autre avion vers Ho Chi Minh, je préfère profiter au maximum de ce bar, ou des programmes audio et vidéos, avec quelques centaines de propositions différentes entre les films, les programmes audio de toutes sortes et même les jeux vidéos. Idéal pour les insomniaques. Si, avec ce que je viens d’écrire vous n’avez pas envie de voyager en business class avec Qatar Airways, je ne sais plus quoi ajouter….quoique, continuez cette lecture, vous allez encore avoir quelques surprises.

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Le vol vers Doha s’achève et les hôtesses, toujours aussi aimables, souriantes et attentionnées nous offrent les cartes de débarquement spéciales Premium qui donnent accès au salon Premium, qui occupent deux étages de ce nouvel aéroport. Autant vous prévenir, si vous n’aimez pas marcher, vous allez souffrir. On arrive à un bout de l’aéroport, on doit aller à l’autre bout pour trouver les salons et les Duty Free, on marche facilement 10 à 15 minutes!! Les installations ne sont pas terminées et je n’ai pas vu de tapis roulants ou de voiturettes. Je pense qu’il doit exister des facilités pour les personnes à mobilité réduite, sinon, je ne vois pas comment ces personnes pourraient faire ces trajets. Je pense que cela va évoluer, je l’espère, faute de quoi tout le confort du départ serait trop vite oublié.

Trouver le salon/lounge Premium est assez facile, on ne manque pas de panneaux indicateurs dans l’enceinte de l’immense Duty Free, avec un choix incroyable. C’est un des Duty Free les moins chers au monde. Pour donner un exemple, une cartouche de cigarettes vaut 24.75 $. Faites le compte…pour info à l’aéroport de Ho Chi Minh c’est encore moins cher à 22 $. Mais à Paris, c’est facilement le double….

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Au premier étage, un hall immense avec de très nombreux sièges pour se relaxer, des possibilités de douche, un petit restaurant au fond, un espace où vous pouvez laisser vos bagages cabine sans frais. Vous pouvez faire vérifier votre billet pour le vol suivant et la porte d’embarquement. Au second étage, un immense restaurant avec un bar en longueur. Vous pouvez vous servir en libre service quelques plats, ou vous pouvez jouer le luxe à fond avec des plats à la carte. Vous pouvez aussi simplement vous asseoir au bar, où le personnel vous servira avec le sourire et avec promptitude. Une petite envie de grignoter, vous pouvez demander une petite assiette de fromages ou autre…ou comme je l’ai fait quelques sushis pour faire passer le temps…et l’alcool. Ici votre verre n’a pas le temps d’être vidé que l’on vous propose de le remplir à nouveau. A titre indicatif, ici le Champagne rosé est du Veuve Cliquot millésimé… une véritable merveille. Mais vous avez le choix avec de très grands vins millésimés, grands crus classés français, et étrangers. Deux heures entre les vols passent vite, et il faut s’y prendre à temps parce qu’en ce qui me concerne, il me faut aller à une autre extrémité de l’aéroport…qui est facilement à 20 minutes de marche rapide. Je vous conseille de vérifier où se trouve la porte d’embarquement, et de demander une voiturette, quitte à insister . En voiturette rapide, on a roulé quand même plus de 5 minutes. Sans ce moyen de locomotion, je n’aurais pas été à l’heure. Décidément il faut vraiment trouver une solution rapidement à ce problème de déplacement dans l’aéroport.

Je ne vais pas revenir sur l’accueil à bord, et cette fois nous ne sommes pas très nombreux dans la classe premium, qui est la business class, sur ce vol en A 330/200 il n’y a pas de cabine First. Le personnel est aux petits soins et on ne manquera de rien. Cette fois, je me passe du dîner, j’ai assez mangé dans le vol précédent et le vol commence à 1h15 du matin, donc quelques verres et on transforme la banquette en lit. Pour mieux profiter de la nuit, on vous offre un très beau pyjama, que vous pourrez garder, en plus de la trousse de toilette, la même que celle reçue lors du précédent vol, avec les chaussettes de confort, un petit flacon d’eau de toilette, un bandeau pour les yeux, des bouchons pour oreille pour ceux qui sont trop sensibles au bruit et  un stick à lèvres.

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Juste pour infos, voici le menu :

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Une vraie nuit de sommeil, un excellent petit déjeuner, le personnel toujours aussi aimable, tout est prêt pour commencer un bon périple au Vietnam. J’ai peut-être oublié certains détails, mais dans ce cas vous retrouverez de nouveaux éléments tout au long de ces futurs articles dont des visites à Saigin, Hue, Danang, Hoi An, Nha Trang…

Les photos qui illustrent cet article : @ Qatar Airways et @ Guy Courthéoux Onsortoupas.fr

 

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La perfection existe en voyage aérien

J’avais déjà testé différentes compagnies aériennes , généralement en business class, pour des voyages vers les Etats Unis, et vers l’Asie, ou encore vers l’Amérique Centrale ou l’Amérique du Sud, avec différentes compagnies, comme United Airlines, Lufthansa, Thai Airways, Emirates, pour n’en citer que quelques unes. J’étais un adepte des miles collectés avec une même alliance de compagnies aériennes, et je le reste toujours, payant mes billets généralement au tarif éco, et en utilisant tous les miles acquis pour les surclassements. C’est ce qui m’avait fait choisir Qatar Airways au départ, qui proposait des miles avec l’alliance avec laquelle je suis lié.  Dans ce cas, je me rends sur le sites des compagnies, m’inscris aux newsletters, afin de bénéficier des différentes promotions proposées. Bien m’en a pris, j’ai réussi à trouver un billet AR à moins de 1500 euros en Business Class, une affaire qui ne peut pas se rater!

Ces promotions se font de manière aléatoire tout au long de l’année. Il y en a une au moment où j’écris ces lignes, et généralement ce sont des ventes flash sur 3/4 jours uniquement.

Parlons maintenant du voyage. Comme pour toutes les compagnies au monde, à l’aéroport de départ, un guichet minimum est réservé aux voyageurs First , et deux pour la Business Class, donc l’attente au guichet lorsqu’on arrive dans les temps, est quasi inexistante. Premier bon point, l’accueil est chaleureux, le personnel sympathique et non affable! Le temps d’enregistrer bagages et confirmer le siège choisi lors de la réservation sur Internet est très court. Direction donc les salons d’attente situés dans l‘aérogare  1 de Roissy CDG. Un coupe file vous permet de passer par un circuit spécial vous évitant toutes les attentes aux douanes et aux vérifications des bagages cabine.

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Aucun retard au départ, sitôt arrivé dans l’avion, on est impressionné par la propreté des lieux, les sièges sont parfaits, et la coupe de Champagne (sauf erreur, millésimé) arrive avec une hôtesse des plus souriantes. Ici encore la petite attention: outre la sempiternelle petite trousse de voyage offerte ( dentifrice, peigne/brosse à cheveux, chaussons, bandeau pour les yeux, ear plugs), Qatar vous offre un pyjama!! Qui plus est: superbe, en différentes tailles. Second point positif.

Aucun retard au départ, et aucun retard à l’arrivée à l’escale de Doha. Entre-temps  un service attentionné en tous points, des repas comme je pensais ne plus en voir  en classe affaire, et là encore une grande différence pour le moins appréciable. Inutile de vous décrire le repas, qui doit changer très régulièrement. Les Champagnes, comme les vins sont tous millésimés, grands crus, Français, Australiens, Italiens, Allemands, il y en a pour tous les goûts et on vous propose même de goûter chaque cru pour que vous puissiez être certain de faire le bon choix. 

La suite est du même acabit: les mots d’ordre doivent être : Privilège, Qualité, Sourire.  Côté divertissement, tellement de choix que cela en devient difficile, du film familial, pour enfants, aux derniers succès cinéma, qui ne sont pas encore disponibles en DVD, des jeux, tout cela sur un écran de belle taille. Le voyage est quand même long, nous avons un pyjama  autant en profiter, il suffit d’appuyer sur une touche de la télécommande pour que le siège se transforme en lit. Oreiller, couverture, le repos est quasi assuré, et on vous réveillera en douceur avec des petites lingettes chaudes, avant un snack en prévision de l’escale.

Et là encore, un nouveau monde, un nouveau luxe pour une compagnie aérienne. A l’aéroport de Paris, on vous a remis un Boarding Pass différent de ceux utilisés en classe éco, qui vous donne accés à un Terminal réservé entièrement aux deux classes Business et First!

Un bus vous y emmène ( l’aéroport n’est pas encore totalement terminé). Un hall d’accueil immense, au rez de chaussée une boutique avec tous ce que vous pouvez désirer en Duty Free, et des escaliers mécaniques ou des ascenseurs pour aller au premier…..

A droite les First, à gauche les Affaires, des espaces restaurations  grands comme une gare ferroviaire parisienne. Plusieurs possibilités de repas vous sont proposés, du snack/Petit déjeuner, au repas complet, cuisine traditionnelle, asiatique, italienne… un bar qui vous sert ce que vous désirez, gratuitement, Champagne compris.

Vous pouvez avoir envie d’une douche, pas de problème, des cabines sont prévues, serviettes, nécessaire de toilette sur demande, de quoi se rafraîchir après ces quelques heures de vol. Vous avez un espace massage, avec des sièges/coques électriques qui vous massent pendant une vingtaine de minutes… Vraiment, la surprise est de taille, tous ces détails sont là pour que vous vous sentiez au mieux. Mais les bonnes choses ont une fin, re-départ vers l’avion qui nous emmène vers Phuket.

Cette fois, la surprise n’existe plus, mais on vous offre quand même un second pyjama, au cas où vous auriez perdu le votre! Pour ce voyage vers Phuket une escale technique est prévue à Kuala Lumpur, c’est le mauvais point. Il en fallait quand même un, Mais si vous décidez de vous arrêter à Bangkok, il n’y a pas d’escale entre Doha et la capitale Thaïlandaise. Si vous dormez, vous n’avez même pas besoin de vous réveiller vu que vous ne quittez pas la cabine. Je ne vais pas répéter le luxe des repas et des boissons, rien n’a changé.

Arrivé à l’aéroport prévu, et à l’heure (enfin) un accés réservé est prévu pour éviter les attentes à la douane, et enfin, livraison très rapide des bagages. Que demander de plus. Un voyage dans le luxe jusque dans les plus petits détails. On a presque envie de repartir, juste pour le plaisir, mais bon, on est en Thailande…pour quelques jours, alors profitons en!

Cet article a été écrit en 2012, la compagnie ne possédait pas encore d’appareils A380.

Un nouvel article devrait paraître dans les semaines à venir, avec des détails sur la classe affaires en a 380 et le nouveau terminal.